“Legal Intelligence is ontstaan vanuit een duidelijke marktbehoefte. Alles wat we doen gebeurt op basis van een klantvraag en ontwikkelingen in de markt”

Sjoerd Smit Sr. Product Manager

Als Senior Product Manager houdt Sjoerd Smit totaaloverzicht over de ontwikkelingen binnen Legal Intelligence. Hij haalt regelmatig feedback op bij gebruikers om er zeker van te zijn dat een nieuwe functionaliteit ook echt aan de behoefte voldoet: “Tijdens het ontwikkelproces toetsten we regelmatig bij gebruikers of we het juiste doen. We hebben een grote groep pilottesters die ons van waardevolle input voorzien”. We interviewden Sjoerd over zijn rol en over toekomstige ontwikkelingen binnen Legal Intelligence.

Je bent in de uitgeverswereld gestapt in de tijd dat digitalisering in de kinderschoenen stond. Hoe was dat?

Inderdaad! Ik begon 21 jaar geleden bij Wolters Kluwer als Projectcoördinator Digitale Uitgaven. In die tijd lag de focus voornamelijk op papier en minder op digitaal. Vrij snel daarna kwam internet en inmiddels is de focus volledig verschoven naar digitaal. Ik heb in al die jaren veel innovatieve projecten meegemaakt rondom de digitalisering en vindbaarheid van content. Inmiddels is heel veel content gedigitaliseerd. Alles wat nieuw verschijnt, verschijnt digitaal. Ook bij uitgevers. En Legal Intelligence ontsluit die digitale content.

Twee jaar geleden maakte je de overstap naar LI. Wat houdt jouw functie in?

Mijn rol als Product Manager is veelomvattend. Samen met Product Owner Ruud houd ik me bezig met het ontwikkelen van de front-end van de zoekmachine. Ook manage ik de afhankelijkheden met het searchteam en het backend team, die de content verwerken. Ik houd het totaaloverzicht wat betreft nieuwe functionaliteiten en ga bij klanten langs om te achterhalen wat de achtergrond van een bepaalde behoefte is. Welk probleem lossen we met een nieuwe functionaliteit op? Als team zijn we in staat om heel snel op de markt te reageren en nieuwe functionaliteiten te ontwikkelen. Mijn kracht ligt erin om het team zodanig te laten opereren dat we onze startupmentaliteit vast te kunnen houden.

Wat is uniek aan Legal Intelligence?

Legal Intelligence is ontstaan vanuit een duidelijke marktbehoefte, namelijk het bij elkaar brengen en toegankelijk maken van relevante juridische informatie. Alles wat we doen gebeurt op basis van een klantvraag. Het bij elkaar brengen van de wetenschap en de praktijk is uniek in de juridische wereld. LI probeert echt een totaaloplossing te bieden. De applicatie stelt juridisch professionals in staat om onder meer zeer complexe juridische vraagstukken op te lossen, om te checken hoe iets ook alweer zat, om vakkennis bij te houden en om gericht kennis te delen.

Kun je het ontwikkelproces van idee naar werkende functionaliteit schetsen?

Het ontwikkelproces kan starten op basis van een technologische ontwikkeling, een ontwikkeling binnen de markt of bij een duidelijke probleemstelling die bij één of meerdere klanten naar boven komt. We passen de Lean Startupmethode toe, waarbij we in korte iteraties het idee uitwerken en in de markt toetsen of het probleem en de oplossing echt breed gedragen worden. Vervolgens werken we naar een prototype toe. Dat kan een schets of werkend stukje software zijn. In dit stadium toetsen we bij de klant of we op de juiste weg zitten. Daarna gaan we de functionaliteit bouwen. Dit doen we op een pilotomgeving waar klanten toegang tot kunnen krijgen om te testen. Soms testen we nieuwe functionaliteiten op de liveomgeving, die we toegankelijk maken voor bepaalde gebruikers of organisaties. Hierdoor kunnen we nieuwe functionaliteiten heel gecontroleerd doorvoeren.

Hoe kunnen gebruikers input leveren en testen?

LI heeft de zogeheten LI Society, een zelfstandige gebruikersvereniging met een eigen bestuur. We hebben regelmatig contact over lopende issues, om prioriteiten af te stemmen en om feedback op te halen over de ontwikkelingen die we doen. Het is een kritische club en dat houdt ons scherp. Naast de LI Society werken we ook samen met een bredere groep pilottesters. Om tester te worden hoef je niet lid te zijn van de Society. Je kunt je hier altijd voor aanmelden als je betrokken wilt zijn bij de ontwikkelingen van LI.

Welke ambities heb je voor LI?

Mijn ambitie is om met Legal Intelligence de kwaliteit van research te laten toenemen. Veel advocatenkantoren werken nog met een grote, fysieke bibliotheek. Dat heeft tot gevolg dat veel relevante informatie verstopt zit in boeken. Het is onmogelijk om die tot in detail te doorzoeken. Met LI staan we aan de vooravond om ook die fysieke bibliotheken te digitaliseren en te integreren in Legal Intelligence. Daarmee kunnen we de kwaliteit van het onderzoeksproces van de advocaat verhogen.

Welke ontwikkelingen staan er in 2019 op de planning?

We willen de service die Legal Intelligence aan kennismanagers biedt verder ontwikkelen. We schuiven steeds meer op in het ecosysteem van de kennismanager, waarmee we ze helpen bij het kennisbeheer binnen advocatenkantoren. Denk aan een bestelmodule en verbeterde rapportages. Zo komt er een dashboard waarmee kennismanagers het gebruik van content binnen een kantoor kunnen monitoren.

Wat is volgens jou de beste functionaliteit binnen LI?

De attenderingsfunctionaliteit. Op elke zoekvraag die je in Legal Intelligence instelt, kun je een attendering instellen. Je ontvangt via email een bericht als er op basis van die zoekvraag een nieuwe publicatie verschijnt. Een zoekvraag kan heel specifiek of juist heel generiek zijn. Je kunt attenderingen gebruiken om up-to-date te blijven over ontwikkelingen van een kamerstuk, over een juridisch thema, over specifieke bronnen die relevant zijn of over een bepaalde zaak waar zich ontwikkelingen voordoen. Je kunt de zoekvraag zodanig finetunen zodat je altijd op de hoogte bent van relevante ontwikkelingen in je vakgebied.

En jouw beste tip voor gebruikers van LI?

Dat is er eentje voor de kennismanagers: als een eindgebruiker een vraag heeft over een attendering, bijvoorbeeld waarom hij geen notificaties ontvangt, dan kun je deze als kennismanager zelf terugvinden in de admin-omgeving. Je kunt hier de instellingen van de attendering bekijken en achterhalen of de vraag logisch is, aangescherpt of gewijzigd moet worden.

Achter de schermen bij LI

Dit is het vijfde interview uit een serie waarin we een kijkje geven achter de schermen bij Legal Intelligence. Eerder verschenen interviews met Business Analyst en PhD Candidate Gineke Wiggers, Product Owner Ruud Koorevaar, met Service Delivery Specialist Stephanie Beaufort en Service Delivery Manager Michael Timmers. Houd onze website in de gaten of volg ons op LinkedIn voor meer updates!