Deel 1: Legal tech tools: er is geen tijd voor trial and error

LinkedInFacebookTwitter

Er vinden op dit moment ingrijpende veranderingen plaats binnen het vakgebied van de juridische professional. Niet alleen de ontwikkelingen in de legal tech markt veroorzaken veranderende werkzaamheden. Ook op het gebied van de arbeidsmoraal, de samenstelling van kantoren en de verwachtingen van de klant zal een transformatie plaatsvinden. We spraken met Mike Sudmeyer, Segment Manager Legal bij Wolters Kluwer. Hij sprak de afgelopen maanden zo’n veertig advocaten, partners, kennismanagers en business development managers. 

In dit interview deelt Mike zijn vergaarde inzichten op het gebied van legal tech. Lees ook deel twee en deel drie van deze interviewreeks.

Handige IT-tools in het werkproces van de juridisch professional zijn inmiddels een onmisbaar onderdeel van de werkzaamheden binnen een advocatenkantoor. Op het gebied van repeterende werkzaamheden worden al een aantal legal tech oplossingen geïmplementeerd. Waar eerst legal tech start-ups enthousiast werden ontvangen, zien we nu dat vooral grotere initiatieven meer terrein winnen. Dit moet ook wel, want een tech tool voor advocaten moet 100% betrouwbaar zijn. 

Legal tech tools: top of mind? 

Het lijkt alsof het op grote schaal invoeren van legal tech tools top of mind is bij veel advocaten en kantoren, maar dit is niet helemaal waar. Waarom zou je iets veranderen, als de omzet ieder jaar stijgt? Wat je langzamerhand wel ziet, is dat grotere kantoren praktische tools maken of kopen om hun klanten beter te bedienen. Voor de kleinere kantoren speelt vaak het gebrek aan tijd en geld om zo’n tool te implementeren een rol.

Geen tijd voor trial and error

Vooral tools voor het opvangen van repeterend en administratief werk, denk aan contract automation of due diligence oplossingen, worden omarmd en geïmplementeerd. Naar tech oplossingen die het (denk)werk van de advocaat kunnen beïnvloeden, wordt vaak nog kritisch gekeken. Ik hoor vaak vragen als: “Kloppen de predictive analytics wel?” of “Waar kan ik de aannames die de tool maakt, controleren?”

Daarbij is er in de juridische wereld geen ruimte voor trial and error. Een tool móet gewoon betrouwbaar zijn en 100% werken. Bij veel tech tools zie je dat er na lancering een lang verbeterproces plaatsvindt. Dit kan in de juridische sector gewoon niet. 

Met dit type legal tech tools werken, betekent vaak ook op een andere manier werken; anders zoeken en analyseren. Juridische professionals willen graag sneller, efficiënter en beter hun vak beoefenen, maar kunnen niet veel tijd besteden aan het leren van een nieuwe tool. Een tool moet simpel, intuïtief en direct toepasbaar zijn. Dat horen we telkens weer als we met onze klanten spreken. 

Legal tech start-ups 

Het is opmerkelijk om te zien dat er ontzettend veel legal tech start-ups worden gelanceerd die enorm goede en leuke ideeën hebben. Echter hebben veel van deze start-ups niet genoeg geld en een te korte adem om een product te ontwikkelen dat voldoet aan de hoge eisen van een juridische professional. Tevens missen ze vaak de legal achtergrond of diepe domeinkennis (zoals Wolters Kluwer het noemt) om van een generieke tool een echte juridische oplossing te maken.  

De integratie van deze nieuwe tools met bestaande programma’s binnen het bedrijf is vaak ook een obstakel; niet alleen op technisch vlak, maar ook ten aanzien van privacy en beveiliging. Dit moet allemaal goed geregeld worden.

De combinatie van diepe domeinkennis en een vlekkeloze integratie is de gouden truc om advocaten echt met de tools aan het werk te krijgen. Daarom worden nieuwe oplossingen, zoals Walter, samen met advocaten ontwikkeld, ligt er een sterke nadruk op intuÏtief werken èn worden functionaliteiten ontwikkeld die direct meerwaarde aan de advocaten leveren.

In-house legal tech ontwikkelen

Alle grote, internationale kantoren hebben eigen innovatie-afdelingen of investeren in specifieke legal tech ondernemingen. Ook de grotere Nederlandse kantoren ontwikkelen nieuwe tools. Daarnaast zie je de Big Four met ontzettend veel tech ervaring en tools de legal markt betreden. Deze organisaties zijn vele malen groter dan de grootste advocatenkantoren en hebben tientallen tot honderden mensen op het gebied van tech en innovatie aan zich verbonden. Het is interessant om te zien dat deze nieuwe tech oplossingen voor eigen medewerkers, maar ook voor klanten ingezet worden.    

Het voelt alsof we in Nederland heel conservatief zijn op het gebied van legal tech ontwikkelingen en implementatie, maar buiten Engeland lopen we in Europa mee in de voorhoede op het gebied van legal tech ontwikkelingen. Daar mogen we als klein land best trots op zijn.

_____________________________________________

In de volgende artikelen van deze blogreeks besteedt Mike Sudmeyer aandacht aan de veranderende kantoorstructuur en arbeidsmoraal, de samenstelling van kantoren en de verwachtingen van de cliënt in de legal sector. Houd onze LinkedIn in de gaten om geen artikel te missen.  

Dat Nederland in de voorhoede loopt, werd ook al bewezen in ons interview met Jet de Graaf en Michèl Kaptein van Catch Legal. Klik hier en lees verder.

_____________________________________________

Benieuwd wat Legal Intelligence voor jouw kantoor kan betekenen? Vraag een gratis proefabonnement aan en ontdek het zelf.

Gratis proefabonnement aanvragen


LinkedInFacebookTwitter