Deel 3: ALSP’s, boutique firms en alternative pricing: nieuw aanbod verandert de vraag

LinkedInFacebookTwitter

Er vinden op dit moment ingrijpende veranderingen plaats binnen het vakgebied van de juridische professional. Niet alleen de ontwikkelingen in de legal tech markt veroorzaken een verandering in werkzaamheden. Ook op het gebied van de arbeidsmoraal, de samenstelling van kantoren en de verwachtingen van de klant zal een transformatie plaatsvinden. We spraken met Mike Sudmeyer, Segment Manager Legal bij Wolters Kluwer. Hij sprak de afgelopen maanden zo’n veertig advocaten, partners, kennismanagers en business development managers. 

In alweer het laatste deel van deze driedelige interviewreeks, deelt Mike zijn inzichten op het gebied van ontwikkelingen binnen en buiten advocatenkantoren en de veranderende klantvraag. Lees ook het eerste deel en het tweede deel uit de reeks.

De beste kwaliteit voor een goede prijs. Dat is ook voor cliënten van advocatenbureaus een begrijpelijke wens. Tot op heden kozen cliënten naast een goede prijs ook voor de goede naam van gevestigde kantoren, maar er is een ontwikkeling gaande. Mede door de digitalisering en veranderende werkmentaliteit worden er steeds meer boutique firms en alternative legal service providers (ALSP’s) opgericht. Zo krijgen cliënten meer keuze uit verschillende soorten kantoren. Tegelijkertijd ziet het ernaar uit dat cliënten steeds minder waarde hechten aan de status van gevestigde kantoren. Interessant om hier eens beter naar te kijken.     

Alternative legal service provider: kantoor zonder kantoor

Een manier voor cliënten om kosten te drukken zonder dat de kwaliteit eronder lijdt, is door in zee te gaan met een alternative legal service provider (ALSP). Door het huidige establishment aan (juridische) tech tools, zoals Legal Intelligence, kunnen ervaren juridische professionals uit verschillende vakgebieden op afstand en vanuit huis hun vak beoefenen. Daardoor hoeven ze geen kosten door te berekenen voor gemaakte kilometers, huur en andere kantoorvoorzieningen. Zo kan voor dezelfde kwaliteit eenvoudig de prijs omlaag.

ALSP’ers zoeken de samenwerking met elkaar op en vormen een netwerk. Als er een opdracht binnenkomt, wordt er binnen het netwerk gezocht naar de geschikte advocaat of groep advocaten om de case op te pakken. Het vertrouwen om goed en snel samen te kunnen werken en de cliënt van het beste antwoord te voorzien is hier cruciaal.    

Specialisatie bij boutique firms en kantoren

Ook de boutique firms zijn nog steeds in opkomst. Deze kleinere kantoren met zeer ervaren advocaten zijn gespecialiseerd in één rechtsgebied en behoren binnen dit rechtsgebied tot de top in Nederland. 

De trend van het specialiseren komen we ook steeds vaker tegen bij de middelgrote kantoren. Deze staan vaak voor de keuze: worden we kleiner en gaan we ons specialiseren in één vakgebied of worden we groter, maar blijven we wel voldoende specialisatie en diepgang bieden voor alle gevoerde rechtsgebieden?

Voor de rechtsgebieden die een kantoor niet voert, maar waar de cliënt wel behoefte aan heeft, wordt gebruik gemaakt van een flexibele schil. Deze flexibele schil bestaat vaak uit ALSP’s of boutique firms. Zo kan het kantoor zich specialiseren en de volledige service leveren aan de klant.

De opkomst van de gespecialiseerde boutique firms en de specialisatieslag van kantoren zijn ontwikkelingen die ik al een tijdje volg. Een paar jaar geleden werd nog gezegd dat boutique firms lijden aan een gebrek aan status ten opzichte van de grote, gevestigde kantoren. Maar steeds vaker kiezen ook grote bedrijven voor de frisse wind. Dit zijn nu nog vooral kleine opdrachten, maar het is interessant om te zien waar dit heen gaat. Het lijkt wel alsof die vanzelfsprekendheid van het kiezen voor een groot prestigieus kantoor, als in “de status van het advocatenkantoor is onze verzekeringspremie”, steeds meer verdwijnt.  

Divers aanbod verandert de vraag

Het diverse aanbod aan verschillende kantoren lijkt ook invloed te hebben op hoe cliënten onderhandelen met kantoren. Grote bedrijven kloppen niet meer alleen aan bij het kantoor waar ze al jaren mee samenwerken – de huisadvocaat -, maar werken met een panel van preferred law firms die allemaal een voorstel maken. De klant kiest dan het kantoor dat de beste prijs/kwaliteitsverhouding biedt. 

Er zijn grote bedrijven die tools hebben ontwikkeld waarmee in kaart wordt gebracht hoeveel ze per jaar hebben besteed aan welke kantoren en wat het succes daarvan was. Op basis daarvan kunnen zij ook weer slimmer onderhandelen met de kantoren.  

Alternatieve prijsmodellen

Verder wordt er geëxperimenteerd met alternative pricing modellen. Kantoren in Engeland en Amerika gingen ons al voor. Ze schrapten voor verschillende diensten het traditionele “uurtje-factuurtje” en werken nu onder andere met project fees of abonnementsservices. Partners gaven tijdens onze interviews en gesprekken duidelijk aan dat specialistisch werk in een niche vaak nog op uurtarief gaat, maar meer repeterend werk steeds meer wordt uitgevoerd op basis van andere prijsmodellen. Gedeelten van due diligence-onderzoek worden bijvoorbeeld voor een vast bedrag uitgevoerd en niet op uurbasis.    

Beste kwaliteit voor een redelijke prijs

Cliënten zullen altijd de beste kwaliteit tegen een redelijke prijs willen, maar waar vroeger standaard werd gekozen voor naam en prestige, zie je dat zelfs grote bedrijven vaker gaan samenwerken met boutique firms of ALSP’s. Ik ben benieuwd hoe de grotere advocatenkantoren hier de komende jaren mee omgaan.

____________________________________

In deel 1 uit de blogreeks ‘Trends in de juridische sector’, besteedt Mike Sudmeyer aandacht aan ontwikkelingen op het gebied van legal tech. Klik hier om het artikel te lezen.

In deel 2 besteedt Mike aandacht aan de veranderende kantoorstructuur en arbeidsmoraal, de samenstelling van kantoren en de verwachtingen van de klant in de legal sector. Klik hier om het artikel te lezen.

Wil je op de hoogte blijven van het laatste nieuws rond om legal intelligence of meer lezen over digitalisering in de juridische wereld? Houd dan onze LinkedIn pagina in de gaten.

____________________________________

 Benieuwd wat Legal Intelligence voor jouw kantoor kan betekenen? Probeer Legal Intelligence twee weken gratis en ontdek het zelf.

Gratis proefabonnement aanvragen


LinkedInFacebookTwitter